-->

martes, 8 de noviembre de 2011

Sega Saturn (1994) una consola eclipsada

Sega en la época de los 16 bits con su Mega Drive, coqueteó mucho con los gráficos tridimensionales, y el sonido de calidad. Para ello experimentaba con sus compradores ofreciéndoles ampliaciones de la Megadrive. Ampliaciones como el mega CD, o el 32x que resultaron ser un fiasco por diversas razones.

En 1993 en España se dejaba escuchar el rumor de que Sega estaba trabajando en una nueva maquina, el proyecto Saturn, llamado como el sexto planeta del sistema solar siendo esta la sexta generación de consolas de Sega. Un año después se lanzó a la venta en Japón, y occidente no lo vio hasta bien entrado 1995.



La consola pintaba bien, mucha mas
potencia que Mega Drive, gráficos poligonales y formato de los juegos en CD. Pero parece que la consola nació maldita. Para empezar, en USA se empezó a vender en algunos sitios a la par que se presentaba en el E3 por orden de Sega. Algunas grandes superficies no contaron con ese contrato de prelanzamiento, y le hicieron boicot a la compañía dando mas publicidad a su competencia, la PSX de Sony.

Sega hizo esta estrategia, al igual que el lanzamiento un año antes en Japón para tener ventaja en la lucha con Play Station. En Japón durante su primer día vendió 170.000 unidades, pero con un catálogo bastante paupérrimo por culpa de las prisas por ser la primera en nacer, rápidamente se quedó detrás.



En cambio Play Station ganó terreno pronto en todo el mundo. Sega Saturn era muy superior tenía tres procesadores dos de 32bits en paralelo de marca Hitachi y un tercero de apoyo, frente a la maquina de Sony. Pero esa disposición hacia mucho mas complicado programar juegos en la de Sega, siendo la de Sony la maquina en la que el catálogo engordaba mas rápidamente.

Las tripas de...  Sega Saturn

Pese al boicot americano, y a la dura competencia, se mantuvo en un cómodo segundo puesto haciendo buenas ventas y viendo pocos juegos pero muchos de ellos tremendos. Para colmo de la mala suerte de esta maquina en occidente, la política de Sega no permitió salir de Japón títulos como Street Fighter Zero 3 o Metal Slug entre muchos otros. Juegos que seguramente habrían levantado las ventas.



Pero el segundo puesto le duró poco, tan solo un año después, con la llegada de Nintendo 64 en 1996, y pese a ésta usar cartuchos, la Saturn quedo relegada al tercer puesto, hasta morir en el olvido de los estantes de las grandes superficies en packs de ofertas de risa. Sobre el año 98 en occidente practicamente no se vendía ya, llegando a desaparecer.

Sega Saturn pese a todos los lastres fue una adelantada a su época, al igual que lo fue la incomprendida Dreamcast, y tubo grandes títulos en su catálogo de juegos, como Daytona usa o Sega rally.

Para empezar usaba un sistema similar al doble núcleo actual, uniendo sus dos procesadores en paralelo.
También contrariamente a lo que piensa mucha gente, fue la primera en incorporar juego online, siendo la segunda la Dreamcast. Saturn tenía el módem Netlink, que se vendió en Japón y USA siendo posible usarse en consolas PAL. Este módem permitía jugar online a varios juegos que contaban con esa característica.



El módem se conectaba a la ranura de cartuchos de la consola, Duke Nukem 3D fué la gran estrella de este servicio y continua siendo.



El módem no solo vale para jugar, también permite ver paginas web y escribir emails añadiendo un teclado específico.


El servicio online de Saturn continua en funcionamiento en la actualidad.

La sexta máquina de Sega, pese a contar con CD y ranura para cartuchos, no era retrocompatible con ninguna de sus antecesoras, ni por la ranura de cartuchos, ni usando el lector para dar soporte a los juegos de mega CD, algo que opino también jugó en su contra.

En cuanto al pad de control, contaba con todas las características de la segunda versión del mando de MegaDrive, mas dos botones en su parte superior, que hoy llamamos L y R. Salieron dos versiones de pad, uno similar al de la versión japonesa y otro para occidente algo mas grande.



Con la llegada de Nintendo 64 y su mando con stick analógico, tanto Sony como Sega copiaron el sistema para estar a la última. En el caso que nos ocupa Sega lanzó un mastodontico pero cómodo mando, del cual bebe mucho el diseño de Dreamcast.



La consola, al igual que ocurrió con sus predecesoras, tuvo dos versiones, la occidental y la Japonesa.


Versión Japonesa

Versión occidental

En Japón no solo salió Saturn bajo el nombre de Sega, la compañía licenció su hardware a varias compañías   que crearon sus componentes. Por eso podemos ver Saturn de Samsung o JVC, siendo oficiales igualmente.



Saturn de Hitachi

Hitachi no solo lanzo ese modelo de Saturn, lanzó otro con un nuevo estilo visual en su carcasa y una pantalla LCD incorporada para poder jugar sin necesidad de televisor, la maquina traía un karaoke y además tenía GPS aunque éste solo funcionaba en Japón.



Otro diseño raro a la vez que curioso fue el lanzado por la compañía Sunseibu.
Lanzó una consola exclusiva para los hoteles japoneses, en Japón era normal que en los hoteles hubiesen consolas que funcionaban con monedas para los huéspedes.
Sunseibu lanzó su Saturn para hoteles bajo el nombre de SGX con un cargador de siete CD's



La propia Sega lanzó varios modelos de Saturn:

EN AMERICA:
MK-80000:


MK-80000 A:


MK-80001 que incorporaba la ultima versión de placa base.

EN JAPÓN:
Aparte de los modelos de otras compañías mencionados antes se lanzó una edición limitada llamada Skeleton Saturn, todo un objeto de coleccionista, solo lanzada en Japón tenía su carcasa transparente, y ponía "esto es guay" en ingles serigrafiado en la tapa del lector.



EN EUROPA Y AUSTRALIA:
MK-80200-50:


MK-80200A:


El puerto de cartuchos que tiene detrás del lector de CD básicamente era utilizado como ampliación de la memoria aparte de para hacer uso del módem. Se pudieron hacer diversas conversiones de juegos de NeoGeo gracias a esto y para guardar partidas.

Los cartuchos oficiales y los de empresas third eran completamente diferentes.

El cartucho negro es de una third, el blanco es de Sega
Para guardar partidas también se podían usar disquetes de tres y medio. Sega lanzo un periférico para ello, llamado Sega Saturn FDD, para variar no salió de Japón.




Por ultimo comentar como curiosidad, que muchos juegos que se estaban desarrollando para Saturn debido a sus pésimas ventas se pasaron directamente a Dreamcast. Uno de ellos es el todo poderoso Shenmue el cual puedes ver en el siguiente vídeo. Un Shenmue que corría a 32 bits.


Con todo esto se podría decir, que Sega Saturn fue una gran consola, adelantada a su tiempo y con muy buenos títulos a sus espaldas, pero que fue eclipsada por las demás.


Si te gustó esto, por favor compártelo

5 comentarios :

  1. es una lastima que esta consola haya terminado asi,tenia exelentes juegos,debo decir que me gustaria hacerme con una pero su precio ahora debe estar por las nubes!

    ResponderEliminar
  2. No te creas que están tan caras, puedes encontrarlas entre 30 y 60€. En mi caso tengo una model 2 que me salió por 60 con tres juegos, dos mandos (uno de ellos third party), cable rgb en un estado perfecto. También tengo una model 1 por 40€ con el mando de la model 1 y cable rgb en un estado también envidiable. Además tengo en camino una saturn model 1 japo nuevísima y una model 2 de victor que me han salido por 100€, la model 1 con su caja, cables, mandos y dos juegos de regalo y la victor con cables y un mando. Saludos.

    Posdata: se me olvidaba añadir que tengo una model 1 japo para reparar (cambio de lente) y también una model 1 eur modificada por mí (multiregión + 50/60hz desde el botón reset) en venta (ya son demasiadas para mi body XD): https://www.youtube.com/watch?v=uZ8WEpvDbsU

    Como podrás adivinar la saturn es mi amor platónico XD.

    ResponderEliminar
    Respuestas
    1. Impresionante colección de Saturn, si lo deseas, mándame una imagen de la colección a: elrincondelasmaquinitas@yahoo.com y la cuelgo en la sección "tus maquinitas" para que todos podamos verla.

      Eliminar
    2. Jeje, ¡¡¡Muchas gracias!!!. Tomo nota, cuando tenga un ratillo lo haré, lo único que todavía no me han llegado la model 1 japo y la model 2 de victor y les tengo unas ganas :(

      ¡¡¡Saludos y feliz año nuevo!!!

      Eliminar
  3. Se puede canbiar las carcasas de la model 1 y 2 ente ellas?

    ResponderEliminar